Як і в більшості бойових мистецтв, в карате існує система учнівських (кю) і  майстерських (дан) ступенів. Кожному з ступенів відповідає пояс певного кольору. Зазвичай у всіх системах у початківця білий пояс, котрий темніє з тим як росте його майстерність. Данам відповідає чорний пояс.

ayzkuziceaauzzt.jpegНайбільш розповсюдженою є система, котра використовується Японською Асоцієцією Карате (JKA) і більшістю міжнародних асоціацій Шотокан.

  • 9-й кю — білий з одною нашивкою/
  • 8-й кю — білий з двома нашивками//
  • 7-й кю — жовтий
  • 6-й кю — помаранчевий
  • 5-й кю — зелений
  • 4-й кю — синій
  • 3-й кю — коричневий // з двома нашивками
  • 2-й кю — коричневий / з одною нашивкою
  • 1-й кю — коричневий
  • 1-й дан и вище — чорний

black_belts_4023019_std.166143505_std2.jpgЧорний пояс – іменний. На ньому вишивають ім’я майстра. Технологія виготовлення чорних поясів також відрізняється від кольорових. Оскільки кольорові пояси міняються, а чорні  присвоюється один раз на все життя, його роблять товстим та міцним. Якщо кольорові пояси це пофарбована тканина, чорний пояс не фарбується. В його основі лежить білий пояс, обшитий поверх чорною тканиною. По мірі тренувань чорна тканина стирається і рветься. Коли чорна тканина повністю сходить і залишиться чистий білий пояс рахується, що людина досягла вершини майстерності.

Існують й деякі інші тлумачення градації поясів

Білий – це колір незрілості. Він вказує на того учня, чия свідомість і дух якого “не заповнені”, того, хто незрілий відносно духовних аспектів карате-до. Білий колір також вказує, що людина мало знайома з технікою карате.

Жовтий – це колір сонця. Жовтий пояс вказує того, для кого світло нового дня почало світити. Це колір того, чий дух, розуміння і технічні навички лише починають зростати.

Зелений – це колір росту, колір трави лісів. Зелений пояс вказую тих, хто почав поглинати світло, тих, у кого навички і дух починають розцвітати і приносити плоди.

Коричневий – це колір землі, колір опори. Коричневий пояс має той, чия техніка стає бездоганною, чия свідомість стає плідною і дух котрого зміцнюється

Чорний колір – це суміш усіх кольорів. Він вказує на тих, хто зміг подолати першкоди, з котрими учні зтикаються в перші роки вивчення карате. Чорний – це колір ночі. Він показує, що перший “день”, котрий почався з жовтого поясу, закінчився, і новий день наступає. Цей колір показує, що майстер стоїть лише на самому початку свого Шляху.